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Den lille pige med svovlstikkerne; Die Seejungfrau

Alexander Zemlinsky
August Enna

Den lille pige med svovlstikkerne; Die Seejungfrau

Inger Dam-Jensen, Ylva Kihlberg, DR Koncertkoret, DR Børnekoret, DR Symfoniorkestret, Thomas Dausgaard

200-året for den danske eventyrfortæller Hans Christian Andersens fødsel blev fejret i 2005 og DR Radiosymfoniorkestret og orkestrets chefdirigent med i fronten med en storslået, musikalsk fejring. Denne cd-udgivelse vidner om mødet mellem Andersens store fortællekunst og de to senromantiske komponister, August Enna og Alexander von Zemlinsky som omkring århundredskiftet hentede musikalsk inspiration fra et par af eventyrfortællerens mest elskede historier.

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Total runtime: 
75 min.
August Enna

The LittleMatch-Girl (1897)
Opera inone act. Libretto by Ove Rode after Hans Christian Andersen


Marie, a poor girl (INGER DAM-JENSEN)
The Young Lady (YLVA KIHLBERG)
The Mother (silent character).
Chorus of watchmen, children, ladies and gentlemen.

Today August Enna is only known for his delicate little one-acter after Hans Christian Andersen's tale, and perhaps the ballet music for The Shepherdess and the Chimney-Sweep (Hyrdinden og skorstensfejeren). But in his day he was well known abroad as one of the most frequently performed Danish opera composers ever - and for that matter he still is.

His had one of the most unsettled lives of any Danish composer. He was born on the island of Lolland to parents with Sicilian and Jewish immigrant backgrounds, and grew up in Copenhagen in extreme poverty. However, his musical interest was aroused at a very early stage, and at a young age he began to make a living as a dance and theatre violinist.

Although the most prominent Danish composers of the age, Niels W. Gade and J.P.E. Hartmann, paid him some attention, he never had any formal training. He was first and foremost a practical musician, and managed to work as a violinist and conductorin both Finland and Sweden. It was only at the end of the 1880s, when he made the acquaintance of Richard Wagner's music, especially his treatment of the orchestra, that Enna himself felt a kind of artistic awakening, manifested by the fact that he radically reworked his opera The Witch (Heksen).

At all events, quickly after the premiere of the opera at the Royal Danish Theatre at the beginning of 1892 it became a huge international success, and over the following years Enna wrote a long succession of operas which, with a combination of appealing, singable melodies and great Wagnerian orchestral fullness, turned out to be a splendid export item. Alongside this he wrote a number of less ambitious, popular, practically oriented works, particularly with a view to performance in the small Danish provincial theatres with limited resources. Several of these operas had well-loved Hans Christian Andersen tales as sources, including TheLittle Match-Girl.

With just two solo roles plus chorus and orchestra, and a playing time of less than 40minutes, it has proved highly enduring as a concert work, whereas all Enna's other works were sidelined by the spirit of the age at a tempo that is said to have left him a bitter man. Moreover, it is highly suitable for concert use, in as much as the whole plot - where Enna's librettist Ove Rode follows Andersen's tale very closely in the externals - takes place either around the little girl or in her imagination.

It is also a welcome showpiece both for a lyric soprano in the large title role and for a rather more dramatic voice as the young lady. And Enna shows a fine flair for the theatre in his use of wellknown texts and melodies along the way, linked with a high degree of effective sentimentality and - for a Danish audience - a knowing use of the national song treasury: the lady sings Andersen's children's song Pandeben, godt det gror for her child, and in the course of the work both choral and solo passages regularly seem to be on the point of sliding into various Danish Christmas songs; and in the end the chorus sings the girl to rest with the carol Barn Jesus i en krybbe lå (The Christ-child in the mangerlay).

Alexander von Zemlinsky

Die Seejungfrau (1902-03)
Fantasia after Hans Christian Andersen

In the early decades of the twentieth century Zemlinsky was a key figure in Central European musical life. As a conductor he held a number of prominent posts - at the Carltheater and Volksopera in Vienna, the Deutsches Landestheater in Prague and the pioneering Krollopera in Berlin, where he also became a professor at the academy of music- but he fled to the USA in 1938.

In Vienna too he was of crucial importance as a teacher. In 1895 he was the only teacher of composition that the otherwise self-taught inventor of twelve-tone music Arnold Schoenberg ever had - indeed Schoenberg married Zemlinsky's sister Mathilde in 1901 - and he also taught the child prodigy Erich Wolfgang Korngold, who first became one of the most successful opera composers of the 1920s, then one of the most famous film composers in the history of Hollywood.

And while Zemlinsky's own music has today mainly become a matter for connoisseurs, in his own time he ranked very highly. His opera Es war einmal (after the Dane Holger Drachmann's play Der var engang) was the only newly-composed opera that Gustav Mahler premiered in his time as head of the Hofopera in Vienna, and has furthermore become the object of special interest in as much as Mahler himself reworked it so radically that it is close to being the only opera he himself wrote.

Zemlinsky's extensive opus list includes atotal of eight operas, three symphonies - of which the unnumbered Lyrical Symphony with a number of features in common with Mahler's Das Lied von der Erde is today his best known work - four string quartets and a long list of songs and piano works.

Die Seejungfrau (The Little Mermaid) is Zemlinsky's biggest orchestral work apart from the symphonies. Zemlinsky's allegedly highly unprepossessing appearance is traditionally seen as an important reason why many of his works with a text or a textual basis revolve around people with deformities, outcasts or, as in the case of the Hans Christian Andersen tale, the Little Mermaid who must realize that she can never have her beloved prince, and suffers the tragic consequences.

In addition this very work is said to havebeen directly inspired by a specific, traumatic rejection that Zemlinsky experienced. Around the turn of the century he not only fell wildly and unrequitedly in love with his very young composition pupil Alma Schindler, but to make matters worse she even married his 11 years older teacher and mentor Gustav Mahler.

But even heard without regard to the biographical parallel, and regardless of the fact that throughout the work one can hear a very close rendering of the drama in Hans Christian Andersen's tale, Die Seejungfrau is a remarkable work in its own right. Zemlinsky never followed Schoenberg into atonality, let alone into twelve-tone music, but several of the elements in which Schoenberg took his point of departure are also conspicuously present here.

This is true above all of the linking of what were otherwise considered in the European music of the time to be the two great opposite poles: Johannes Brahms' sophisticated structural technique andwork with the classic subjects, and Richard Wagner's dense harmony, great dramatic sequences and orchestral innovations. But at the same time one finds in Zemlinsky, and not least in this particular work, two other salient features; a personally tragic dimension that has more to do with Mahler than with Wagner - and a smouldering sensual sonority which in places seems as much influenced by the new French music of the period as by Zemlinsky's own Central European background.

Die Seejungfrau was premiered on 25th January 1905 in Vienna with Zemlinsky himself conducting. However, the same concert offered the first performance of Arnold Schoenberg's great symphonic poem Pelléas undMélisande, and for Zemlinsky personally this also meant that his own work was so overshadowed that he withdrew it. When Zemlinsky emigrated to the USA he even left parts of the work behind in Vienna, with the result that for many years it was thought to have been lost, and was only reconstructed in 1984.

Jakob Levinsen, 2006

August Enna

Das kleine Mädchen mit den Schwefelhölzchen (1897)
Oper in einem Akt mit Libretto von Ove Rode nach Hans Christian Andersen

Die Personen

Marie, ein armes Mädchen (INGER DAM-JENSEN)
Die junge Frau (YLVA KIHLBERG)
Die Mutter (stumme Rolle)
Chor der Wächter, Kinder, Damen und Herren

Enna kennt man heute nur noch durch seinen kleinensensiblen Einakter nach dem Märchen von Hans Christian Andersen, zur Not auchnoch durch die Ballettmusik zu Die Hirtin und der Schornsteinfeger (Hyrdindenog skorstensfejeren). Zu seiner Zeit zählte er jedoch zu den international ammeisten aufgeführten dänischen Opernkomponisten aller Zeiten, was er im Grundeauch noch ist. Aber auch eine so wechselvolle Lebensgeschichte hat kaum einanderer dänischer Komponist aufzuweisen.

Geboren wurde erauf der Insel Lolland. Seine Eltern hatten sizilianische bzw. jüdische Wurzeln.Enna selbst wuchs in äußerster Armut in Kopenhagen auf. Bereits früh erwachtejedoch sein musikalisches Interesse, und schon in seinen jungen Jahren begann erseinen Lebensunterhalt als Tanz- und Theatergeiger zu verdienen.

Die bekanntestenzeitgenössischen Komponisten Niels W. Gade und J.P.E. Hartmann hatten zwar einAuge auf den jungen Musiker, doch eine richtige formale Ausbildung erhielt ernie. Er war in erster Linie ein praktischer Musiker und wirkte als Violinistund Kapellmeister auch in Finnland und Schweden. Erst als er gegen Ende der1880er Jahre die Musik von Richard Wagner kennen lernte und sich vor allem mitdessen Orchesterhandhabung vertraut machte, erlebte Enna selbst eine Artkünstlerischen Durchbruch, was dazu führte, dass er seine Oper Heksen (Die Hexe) drastisch umarbeitete.

Das Werk wurde dafür nach seiner Uraufführung Anfang 1892 am KöniglichenTheater von Kopenhagen denn auch rasch ein massiver internationaler Erfolg.Enna schrieb in den folgenden Jahren zahlreiche Opern, die sich mit ihrerKombination aus zuvorkommender, sangbarer Melodik und großer WagnerscherOrchesterfülle als hervorragender Exportschlager erwiesen. Nebenbei komponierteer mehrere weniger ehrgeizige, populäre und praktisch angelegte Werke, die vorallem für die kleinen dänischen Provinztheater und ihre begrenzten Ressourcengedacht waren. Verschiedene dieser Opern hatten volkstümlicheAndersen-Vorlagen, so auch Den lille pige med svovlstikkerne (Das kleine Mädchen mit den Schwefelhölzchen).

Mit ihren nurzwei Solopartien plus Chor und Orchester und einer Spielzeit von weniger alsvierzig Minuten erwies sich die Oper als ziemlich strapazierfähigesOrchesterwerk, während alle übrigen Werke des Komponisten vom Zeitgeist in soschnellem Tempo überholt wurden, dass aus Enna ein bitterer Mann geworden seinsoll. Die Oper eignet sich übrigens auch gut für Konzerte, da sich die Handlung,mit der Ennas Librettist Ove Rode rein äußerlich dem Andersenmärchen ziemlichgenau folgt, im Grunde entweder um das kleine Mädchen oder in ihrer Phantasieabspielt.

Die Oper istzudem ein dankbares Vorzeigewerk für den lyrischen Sopran der großenTitelpartie wie für die etwas dramatischere Stimme der jungen Frau. Außerdembeweist Enna ziemliches Theaterflair. Er nutzt im Verlauf der Oper bekannteTexte und Melodien und verknüpft das Ganze mit ausgesprochen wirkungsvollerSentimentalität und einer - für ein dänisches Publikum - selbstverständlich wissendenVerwendung des nationalen Liedgutes: Die Frau singt ihrem Kind das allenbekannte Kinderlied mit dem Andersentext Pandeben, godt det gror (Stirnbein, es wächst so gut) vor, zwischendurchscheinen Chor- wie Solopassagen immer wieder in verschiedene dänischeWeihnachtslieder auszuklingen, und zum Schluss singt der Chor das Mädchen mit Barn Jesus i en krybbe lå (Das Jesuskind in der Krippe lag) zur Ruhe.

Alexander von Zemlinsky

Die Seejungfrau (1902-03)
Phantasie nach Hans Christian Andersen

Zemlinsky war in den ersten Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts eine zentraleFigur des mitteleuropäischen Musiklebens. Als Dirigent besetzte er amCarltheater von Wien und an der Wiener Volksoper, am Deutschen Landestheatervon Prag und an der bahnbrechenden Berliner Krolloper, wo er auch Professor ander Musikhochschule wurde, mehrere prominente Posten, bevor er 1938 in die USAfloh.

In Wien hatte erzudem als Lehrer entscheidenden Einfluss. Er war 1895 der einzige Lehrer fürKomposition, den Arnold Schönberg, der ansonsten autodidaktische Erfinder derZwölftonmusik, der 1901 auch Zemlinskys Schwester Mathilde heiratete, jemalshatte. Zemlinsky unterrichtete auch das Wunderkind Erich Wolfgang Korngold, ausdem erst einer der erfolgreichsten Opernkomponisten der 20er Jahre und danacheiner der gerühmtesten Filmkomponisten in der Hollywooder Geschichte wurde.

Während Zemlinskys Musik heute hauptsächlich eine Angelegenheit für Kennergeworden ist, wurde er seinerzeit sehr hoch geschätzt. Seine (nach HolgerDrachmanns Schauspiel Der var engang komponierte) Oper Es war einmal war die einzigeneue Oper, die Mahler während seiner Zeit als Leiter der Wiener Hofoperuraufführte, und erregte zudem noch besonderes Interesse, weil Mahler sie sostark bearbeitete. Mahler sollte einer eigenen Oper nie näher kommen als mitdieser Bearbeitung

Zemlinskysumfangreiche Werkliste umfasst insgesamt acht Opern, drei Sinfonien, von denendie nicht nummerierte LyrischeSinfonie, die einigeGemeinsamkeiten mit Mahlers Lied von derErde aufweist, heute seinbekanntestes Werk darstellt, vier Streichquartette sowie zahlreiche Lieder undKlavierwerke.

Die Seejungfrau ist neben den Sinfonien Zemlinskys größtesOrchesterwerk. Das angeblich wenig attraktive Aussehen des Komponisten wirdüblicherweise stark dafür verantwortlich gemacht, dass er in vielen seinerWerke mit dem Text oder der Textvorlage auf missgestaltete Menschen oderAusgestoßene bzw. andere Unglückliche Bezug nimmt, wie beispielsweise mit demHans-Christian-Andersen-Märchen von der kleinen Meerjungfrau, die einsehenmuss, dass sie ihren geliebten Prinzen nie bekommen wird, und die tragischenKonsequenzen dieser Erkenntnis erleiden muss.

Dieses Werk soll dabei sogar noch direkt durch eine konkrete, traumatischeAbweisung, die Zemlinsky erfuhr, inspiriert sein. Um die Jahrhundertwendeverliebte er sich nämlich stürmisch, wenngleich unerwidert in seine blutjungeKompositionsschülerin Alma Schindler, doch damit nicht genug. Alma heirateteseinen elf Jahre älteren Lehrer und Mentor Gustav Mahler.

Doch auch ohnedie biografische Parallele und ungeachtet dessen, dass man das ganze Werkhindurch eine recht genau Wiedergabe des Dramas in Hans Christian AndersensMärchen vernimmt, ist DieSeejungfrau an sich einbemerkenswertes Werk. Zemlinsky folgte Schönberg niemals in die Atonalität, geschweigedenn später in die Zwölftonmusik, doch mehrere Elemente, von denen Schönbergausging, finden sich auch hier deutlich wieder.

Das gilt vor allem für die Verknüpfung dessen, was damals in dereuropäischen Musik als die beiden großen Gegenpole galt, nämlich dieraffinierte Satztechnik und Motivarbeit eines Johan-nes Brahms mit der dichtenHarmonik, den großen dramatischen Verläufen und den Orchester-neuerungen einesRichard Wagner. Zugleich zeigen sich bei Zemlinsky und nicht zuletzt gerade indiesem Werk zwei andere Eigentümlichkeiten, und zwar eine persönlich tragischeDimension, die mehr mit Mahler als mit Wagner gemein hat, und eine schwelendeklangliche Sinnlichkeit, die zuweilen mindestens ebenso sehr von der neuenfranzösischen Musik der Zeit wie von Zemlinskys eigenem mitteleuropäischenHintergrund beeinflusst zu sein scheint.

DieSeejungfrau wurde am 25.Januar 1905 unter der Leitung von Zemlinsky selbst in Wien uraufgeführt.Dasselbe Konzert bot jedoch auch die Uraufführung von Schönbergs großemsinfonischen Gedicht Pelléas undMélisande, was fürZemlinsky persönlich sein eigenes Werk so sehr in den Hintergrund treten ließ,dass er es zurückzog. Als Zemlin-sky in die USA emigrierte, ließ er sogar Teiledes Werkes in Wien zurück, was bewirkte, dass es viele Jahre lang als verschollengalt und erst 1984 rekonstruiert wurde.

Jakob Levinsen, 2006


Release date: 
april 2006
Cat. No.: 
Track count: 


Indspillet i Radioens Koncertsal d. 8. – 9. april 2005 (Enna) og 4. november 2005 (Zemlinsky, live optagelse)

Producer: Preben Iwan
Teknik: Jørn Jacobsen (Enna) and Jan Oldrup (Zemlinsky)
Editing: Preben Iwan, Morten Mogensen and Jørn Jacobsen
Mastering: Preben Iwan and Jan Oldrup
Kunstnerisk leder og orkesterleder, DR RSO & Kor: Per Erik Veng
Grafisk design: www.elevator-design.dk

Denne cd udgives i samarbejde med Danmarks Radio.